2019年08月30日

Googleの進化した読み上げをChromeで使うには

クリエイティブ・コモンズ・ライセンス


勝間和代の、Androidのトークバック機能で、Kindle本を耳で聞こう!! - YouTube
https://www.youtube.com/watch?v=fanpG1ogs5I

冒険家の皆さん、今日もラクダに揺られて灼熱の砂漠を横断していますか?

さて、 僕がいつも勉強させていただいている勝間和代さんのブログやユーチューブを発信源として、 Android で日本語読み上げが非常に自然になったということが話題になっています。

ちなみに読み上げというのはテキスト音声化する機能のことで、TTS(Text To Speech)などと呼ばれることもあります。

実際にどれだけ Android の読み上げ機能が自然になったかは冒頭の勝間さんの動画でご覧になることができます。1分43秒の辺りから再生してみると、古いバージョンと新しいバージョンの違いを聞くことができます。

ご存知の通り Android は Google が作っているスマホ用の OS です。個人的には以下の記事の辺りの機械学習による読み上げ技術の向上が反映されているのではないかと思っています。

Cloud Text-to-Speech - 音声合成 | Cloud Text-to-Speech API | Google Cloud https://cloud.google.com/text-to-speech/#streaming_demo_section

このページでも非常に自然な日本語でテキストを読み上げてくれます。

だとしたら Google 系の日本語読み上げも進化しているのではないかと思うのが自然ですよね。そしてこれだけすごいものを見せてもらうと、 Chrome などの読み上げ機能も当然進化しているはずだと思って、やらせてみたら実は全く前と変わっていなくて失望したという人もかなりいらっしゃるのではないかと思います。実は僕もその一人です。

僕がいつも使っている Chrome の読み上げ用の拡張機能は以下のものです。
Read Aloud: A Text to Speech Voice Reader - Chrome ウェブストア https://chrome.google.com/webstore/detail/read-aloud-a-text-to-spee/hdhinadidafjejdhmfkjgnolgimiaplp

この拡張機能はスピーカーのアイコンをクリックするとすぐに読み上げが始まりますが、停止ボタンを押した後に表示される歯車のアイコンからいろいろな設定をすることができます。読み上げのスピードを調整することもできますし、何語で読み上げるのかを設定することもできます。

ここで日本語を読み上げさせる人は、「Google 日本語」選んでいる人が多いのではないかと思います。なぜなら日本語の選択肢の中ではこれが一番上にあるからです。しかし、これはなぜかまだ旧世代の「ワレワレワウチュウジンダ」的な読み上げです。実はこれでも僕は顔を洗ったり歯磨きをしている時にブログなどを聞くぶんには全く問題なかったのですが、進化したバージョンを聞いてしまったら、もはや本当にロボットのようにしか聞こえません。

選択肢には他にも「Google Standard Japanese」というのが (A) ~ (D)までの4種類と、Google Translation Japanese というものがあります。今のところ、今回の進化を受けてなめらかな声になっているのはこのGoogle Translation Japaneseのバージョンのようです。勝間和代さんの YouTube でも確認できる通りですが、本当になめらかで、ニュース原稿などを読ませてもしばらくは人間ではないことに気がつかない人がほとんどなのではないかと思います。

もし日本語教師の皆さんが、日本語の読み上げ機能について学習者のみなさんから質問を受けた場合は、このバージョンをお勧めするのが一番ではないかと思っています。そしてもこのレベルでしたら、学習者の皆さんが自分の好きな小説などを通学や通勤の途中で聞きたいというような場合にも、この拡張機能を使って MP3などを作ることをお勧めしてもいいのではないかと思います。

そして冒険は続く。

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【参考資料】
Cloud Text-to-Speech - 音声合成 | Cloud Text-to-Speech API | Google Cloud https://cloud.google.com/text-to-speech/#streaming_demo_section

むらログ「合成音声も進化中!」
http://mongolia.seesaa.net/article/462171635.html

むらログ「自動読み上げは速読の練習に有効かも」
http://mongolia.seesaa.net/article/465301738.html

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posted by 村上吉文 at 21:14 | ダイエット | このエントリーをはてなブックマークに追加